재테크 제 1238호 (2019년 08월 21일)

새로운 국제 질서의 중심에 선 비트코인과 블록체인

[비트코인 A to Z]
-‘일·한·중·미’의 글로벌 가치 사슬 무너지는 중…디지털 혁신 통해서만 살아남을 수 있어



세계경제를 좌지우지하는 선진국들의 모임인 G20 정상회담./ AP연합

[오태민 마이지놈박스 블록체인 연구소장] 올여름 국내외를 뜨겁게 달구는 이슈들을 관통하는 하나의 키워드는 바로 글로벌 공급 사슬망의 변화다. 한국의 산업은 일본을 시작점으로 하는 가치 사슬의 연장선 위에 존재하고 있다는 사실을 일본의 화이트리스트(수출 심사 우대국) 제외가 새삼 일깨워 줬다.

첨단 기술이 집약된 소재들이 일본에서 한국으로 흘러들어오면 세계 최고의 공정 기술과 만나 부가가치가 높은 상품이 된다. 이 상품의 일부는 중국으로 들어가 저렴한 조립 라인을 거쳐 최종 도착지인 드넓은 미국 시장으로 향한다.

이것이 기술로부터 완제품에 이르는 제품의 공급 사슬망이라면 이를 가능하게 하는 에너지 공급 사슬은 중동의 호르무즈해협을 통과해 싱가포르에 접한 말래카해협을 따라 올라온다. 말래카해협에서는 아직 가시화된 문제가 없지만 불행하게도 호르무즈는 그렇지 않다.

셰일가스 혁명에 힘입어 에너지 순수출국이 된 미국은 이제 호르무즈를 지키는 일에 집착하지 않을 것이라고 천명했다. 불안정하고 좁은 뱃길을 따라 흐르는 에너지 공급망에 목숨이 달린 국가들이 힘을 합해 해결책을 내놓으라고 한다. 중국과 일본과 한국이 호르무즈에 많은 것이 달린 핵심 국가들이다.

가치 사슬로 불리기도 하는 공급 사슬망이 길어졌다는 것은 가치 창출의 과정이 길어졌다는 뜻이다. 긴 생산 과정을 오랫동안 참을 수 있는 것은 산업이 고도화됐다는 것이다. 넓고 장기적인 시야야말로 부유함의 특권이다. 하지만 길어진 사슬을 유지하기 위해 유·무형의 막대한 비용을 지불해야만 한다.

홍콩은 개방된 경제와 폐쇄된 사회라는 불균형을 안고 있는 중국의 편리한 완충지였다. 중국은 자국민들에 대한 엄격한 금융 통제와 해외로부터의 자유로운 자본 흐름이라는 모순의 일부를 홍콩을 숨구멍 삼아 독특한 방식으로 해소해 왔다. 메이드 인 차이나에 대한 관세 폭탄도 홍콩을 통하면 우회할 수 있는 여지가 남아 있었다.


역사 속 수많은 전쟁의 배경은 ‘공급 사슬망’

하지만 홍콩의 모호한 상태는 지속되기 어렵게 됐다. 중국 정부는 홍콩을 좀 더 중국 사회에 가깝게 만들려고 끊임없이 기회를 엿봤다. 그  보폭이 한계점을 넘자 강력한 반작용을 초래하고 말았다. 홍콩인들이 ‘중국으로부터의 분리’를 분명하게 부르짖기 시작했다. 중국이 홍콩을 제압해 중국의 일부로 굳히거나 아니면 홍콩이 사실상 중국 시스템으로부터 완전히 분리되거나 어느 쪽으로든 결정이 나면 완충지이자 창구로서의 홍콩의 의미는 퇴색될 것이다. 

미국의 대러시아 봉쇄 전략에 따른 중국 포용 정책이 효용을 다하고 얼마 지나지 않아 중국은 일대일로(신 실크로드 전략 구상)라는 자국 중심의 글로벌 공급 사슬망 질서를 주창했다. 이는 미국 주도로 제2차 세계대전 이후 구축된 브레튼우즈 체제를 파괴하는 압력의 하나로 인식됐다. 즉 미·중 무역 전쟁의 장기화는 글로벌 공급 사슬망에서 중국이 차지했던 위상이 변화되거나 상당 부분 대체된다는 것을 뜻한다.

글로벌 공급 사슬망의 유지나 변경은 바로 지정학의 요체다. 역사상 수많은 전쟁이 공급 사슬망을 지키거나 파괴하는 문제와 관련됐다. 외견상 종교나 이념의 갈등으로 격화된 전쟁이라고 할지라도 실제로는 해상로나 자원 확보 때문인 것이 많았다. 설사 출발점이 아니었다고 하더라도 전쟁의 결과 공급 사슬망은 필연적으로 변화를 맞았다. 패권 국가는 공급 사슬망의 유지에 힘을 쏟으며 이는 패권 국가의 권리이자 의무로 인식된다. 여타 국가들은 자국의 국민이나 기업들이 가치 사슬에서 더 나은 지위를 차지하기를 원한다.

이렇듯 외형적인 공급 사슬망은 눈에 잘 띄고 한번 고착된 질서를 변경하려면 전쟁이나 그에 준하는 격변을 거쳐야 한다. 반면 기술 발전에 따른 공급 사슬망의 질적인 변화는 불현듯 완료돼 버린다. 정부가 인식했을 때는 이미 변화가 돌이킬 수 없을 만큼 진행된 이후일 가능성이 높다.

비트코인과 블록체인은 각기 다른 차원에서 글로벌 공급 사슬망을 변화시키는 질적 요소다. 이 둘이 글로벌 공급 사슬망을 근본적 차원에서 변화시킨다면 총 한 발 쏘지 않고 국제 질서를 바꾼 것과 같다.

인도의 시장조사 연구소 MRFR(Market Research Future)은 최근 보고서에서 2018~2023년 공급 사슬망에서 블록체인의 시장 규모가 매년 87%의 성장을 지속할 것이라고 예측했다. 2017년 8140만 달러(989억원)에서 2023년 34억8500만 달러(4조2343억원)로 성장한다는 것을 뜻한다.

이를 위해 뛰고 있는 주요한 플레이어들로는 미국의 IBM·마이크로소프트, SAP의 아브라(Abra), 영국의 딜로이트, 네덜란드의 비트퓨리그룹 정도를 꼽았다. 보고서는 블록체인이 글로벌 공급 사슬망의 규칙을 변경한 이후에도 북미와 유럽의 일부 국가가 공급 사슬망에서 지배적인 지위를 차지할 것이라고 내다봤다. 비트코인과 블록체인이 미국의 지배적 지위를 더욱 공고히 할 것이라는 일부 전문가들의 주장과 일맥상통하는 예견이다. 

중국은 비트코인 거래소를 금지했지만 인민은행이 나서 디지털 위안화를 발행한다는 뉴스를 흘려보내고 있다. 블록체인을 기술 중심으로 이해하는 이들은 중국이 이 분야에서도 앞서 나가고 있다는 주장의 근거로 삼는다. 하지만 글로벌 공급 사슬망의 변화라는 차원에서 블록체인과 암호화폐의 의미를 해석하는 관점에서 보자면 중국의 접근은 판도를 바꾸는 데는 별 쓸모가 없다. 한국 정부는 현재 처해 있는 공급 사슬망을 파악하는 데도 힘겨워하는 모습이다. 블록체인을 적극 활용해 글로벌 공급 사슬망에서 국민의 위상을 바꿀 수 있다는 데까지 생각이 미치려면 더 많은 시간이 필요할 것이다.

질서는 공공의 영역이다. 공공의 영역에 자원을 투입해 온 이들이 새로운 질서를 창출하는 데서도 기회를 포착할 수 있다는 것은 경험칙 이상의 하나의 순리인지도 모른다. 한국 사회 전반은 현재 처해 있는 질서의 본질, 게임의 드러나거나 숨겨진 규칙들에 대한 이해 수준이 낮다. 이것이야말로 규칙 변경자인 비트코인이나 블록체인의 의미를 이해하는 데 가장 큰 장벽일 수 있다.


[돋보기] 달러와 금이 비트코인과 다른 점은


비트코인은 글로벌 공급 사슬망의 참여자를 늘리고 블록체인은 공급 사슬망의 신뢰 문제를 해결한다. 달러나 금은 국가가 지배하는 금융 시스템을 뛰어넘어 계약을 집행하는 능력이 없다.

만약 생산자가 속한 정부가 극도로 외환을 통제한다면 달러를 송금하면 생산자는 가치가 없는 자국 화폐로 받는다. 이때 생산자는 약속을 지킬 유인을 상실하므로 바이어는 애초에 어려움에 처한 생산자에게 구입 주문을 하지 않는다.

하지만 금융망을 거치지 않는 비트코인을 지불한다면 생산자는 정부에 갈취 당할 것을 고려하지 않고 제때 납품할 유인이 생기므로 수억 명 이상의 지구촌 시민들이 글로벌 공급 사슬망에 새로 참여할 수 있다. 

블록체인은 공급 사슬망에 참여하는 수많은 이해 당사자들 간의 신뢰를 고양한다. 한국에 수입되는 와인 대부분은 뜨거운 적도를 지날 수밖에 없으므로 맛이 변질된다. 냉장 컨테이너를 사용한다고 해도 적정 온도를 유지했는지 보장하지 못한다. 하지만 컨테이너 내부의 온도 센서가 이상 유무를 블록체인에 기록한다면 리테일러는 물론 최종 소비자까지도 정보와 가격을 비교할 수 있다. 블록체인 덕에 부가가치가 높은 제품군이 글로벌 공급 사슬망에 대폭 추가될 것이고 그만큼 더 많은 기회가 열린다.
[본 기사는 한경비즈니스 제 1238호(2019.08.19 ~ 2019.08.25) 기사입니다.]


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입력일시 : 2019-08-20 10:52

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