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정몽구 현대자동차그룹 회장 중국 공장 증설 …‘역발상’ 전략
몇 년 전만 해도 현대·기아차그룹의 목표는 ‘글로벌 빅5’였다. 당시만 해도 유럽·미국·일본 등 글로벌 자동차 업계는 물론이고 국내에서조차 이런 목표를 다소 허황된 것으로 받아들이는 분위기도 있었다. 하지만 현재 현대·기아차는 ‘글로벌 빅3’를 외치고 있다.

단일 시장으로는 세계 최대인 미국 시장에서 현대·기아차의 시장점유율은 10%에 육박하고 있다. 지난 10월에는 일본의 혼다와 닛산을 제치기도 했다. 유럽 시장에서도 조만간 점유율 5%를 달성할 수 있을 것으로 기대된다. ‘싼 맛에 모는 차’에서 글로벌 톱 메이커로 무섭게 커가고 있는 저력은 역시 정몽구 회장의 뛰어난 경영 능력 덕분이라는 게 업계의 평가다.

현대·기아차의 글로벌 빅3 진입의 승부처는 중국 시장이 될 전망이다. 기아자동차는 중국 장쑤성 옌청에 연산 30만 대 규모의 제3공장을 짓기로 했다. 지난 11월 2일 장쑤성 난징시 질링호텔에서는 정몽구 회장, 장쑤성 뤄즈쥔 서기 등이 참석한 가운데 중국 현지법인 둥펑웨다기아의 제3공장 투자협의서 체결식이 열렸다.

제3공장은 내년 말 착공에 들어가 2014년 하반기에 완공할 예정이다. 총 1조 원가량의 투자금이 소요되는 대규모 프로젝트다. 공장이 완공되면 기아차의 현지 생산량은 연 43만 대에서 73만 대로 30만 대 가까이 늘어난다. 내년 하반기에 완공될 베이징현대의 제3공장까지 합치면 현대·기아차의 중국 내 생산은 연산 173만 대에 이를 전망이다.
<YONHAP PHOTO-0500> 신년사하는 정몽구 회장
   (서울=연합뉴스) 정몽구 현대자동차그룹 회장이 3일 오전 서울 양재동 현대.기아차 본사에서 열린 2011년 시무식에서 신년사를 하고 있다. 2010.1.3
    photo@yna.co.kr/2011-01-03 10:17:09/
<저작권자 ⓒ 1980-2011 ㈜연합뉴스. 무단 전재 재배포 금지.>
신년사하는 정몽구 회장 (서울=연합뉴스) 정몽구 현대자동차그룹 회장이 3일 오전 서울 양재동 현대.기아차 본사에서 열린 2011년 시무식에서 신년사를 하고 있다. 2010.1.3 photo@yna.co.kr/2011-01-03 10:17:09/ <저작권자 ⓒ 1980-2011 ㈜연합뉴스. 무단 전재 재배포 금지.>
중국 통해 ‘글로벌 빅3’ 진입

현대·기아차의 공격적인 행보는 정 회장의 ‘뚝심’에서 출발했다. 미국과 유럽 등 선진국의 재정 위기 여파로 글로벌 경기가 둔화되며 자동차 수요도 꺾인 상황이지만 과감한 선제 투자로 위기를 극복하겠다는 발상이다. 중국은 미국을 제외하면 세계 최대 규모의 시장이다. 정 회장은 투자협의서 체결식에서 “제3공장 건설을 통해 중국 소비자들에게 안전하고 뛰어난 품질의 자동차를 지속적으로 공급함으로써 지역 경제 발전에 이바지하는 것은 물론 소비자 생활수준을 높이는 데 기여하겠다”고 말했다.

중국은 ‘빅3’ 진입을 꿈꾸는 정 회장에게 없어서는 안 될 시장이다. 중국의 관영 정보센터인 SIC에 따르면 2012년 중국 승용차 시장 수요가 올해 1112만 대보다 14.2% 증가한 1270만 대에 달할 것으로 보인다. 2014년에는 1793만 대, 2015년에는 1960만 대로 늘어날 전망이다. 현재 중국 시장점유율 1, 2위를 달리고 있는 폭스바겐과 제너럴모터스(GM)도 올 들어 대규모 투자 계획을 밝혀 놓은 상태다. 현대·기아차로선 생산량 증대만이 세계 최대 시장으로 떠오르고 있는 중국에서 살아남는 길이 될 수밖에 없다. 중국에서 밀리면 ‘빅3’ 진입이 힘들어지기 때문이다.

정 회장은 최근 ‘질적 성장’을 강조하며 내실 경영을 강조해 왔다. 올 상반기에는 공장 증설을 요청하는 미국 현지법인의 요청을 단호히 물리치기도 했다. 이런 가운데 정 회장이 꺼내든 중국 시장 ‘양적 성장’ 카드가 어떤 효과를 거둘지 주목된다.
정몽구 현대자동차그룹 회장 중국 공장 증설 …‘역발상’ 전략
정몽구 현대자동차그룹 회장 중국 공장 증설 …‘역발상’ 전략
정몽구 현대자동차그룹 회장 중국 공장 증설 …‘역발상’ 전략
장진원 기자 jjw@hankyung.com