-한글 배우기 시작하는 유아 어휘력 향상 솔루션 ‘킨더룸’
-스마트폰 사진 찍으면 한글로 보여줘, 글쓰기 학습도 가능

[2022 서울대 캠퍼스타운 스타트업 CEO] 홍진 핸듀 대표, “AI 기술을 적용한 언어 교육 솔루션 ‘킨더룸’ 개발했어요”
[한경잡앤조이=이진호 기자] 핸듀(HandU)는 인공지능(AI) 기술을 적용한 언어 교육 솔루션 ‘킨더룸’을 개발하는 스타트업이다. 컴퓨터공학과를 졸업하고 대학원에서 AI 분야를 전공하고 있는 홍진 대표(26)가 2021년 9월에 설립했다.

홍 대표는 “핸듀는 ‘당신에게 도움의 손길을 건네겠다’는 의미를 담고 있다”며 “AI 기술을 활용해 각종 분야에서 어려움을 겪는 사람에게 도움을 주는 서비스를 만들기 위해 설립한 회사”라고 소개했다.

핸듀가 개발한 킨더룸은 인공지능 기술을 활용해 한글을 배우기 시작하는 유아들을 위한 어휘력 향상 솔루션이다. 사용자가 스마트폰을 활용해 사물의 사진을 찍으면 해당 사물의 한글을 보여준다.

“킨더룸은 한글을 배우기 시작하는 유아들을 대상으로 하는 서비스입니다. 놀이와 학습을 함께 할 수 있도록 개발했습니다. 스마트폰 카메라로 물건을 촬영하면 단어를 알려주고 해당 모양의 가상 스티커를 제공합니다. 스티커로 사용자는 본인만의 가상공간을 꾸밀 수 있죠. 아이들이 학습을 놀이로 인식하면서 자연스럽게 한글을 배울 수 있습니다.”

핸듀는 문장을 학습할 수 있는 동화 서비스도 함께 제공한다. 아이들이 동화 속 주인공이 돼 이야기를 이끌어 가는 방식이다. “동화 서비스는 아이들이 수동적으로 동화를 감상하는 것이 아니라 직접 주인공으로 동화에 참여해 능동적으로 이야기를 주도할 수 있도록 개발했습니다. 유대인 교육법을 활용해 아이들의 창의력 향상에 많은 도움을 줄 수 있습니다.”

글쓰기 학습도 가능하다. 핸듀는 아이가 쓴 글자를 인식해 틀린 부분은 교정해준다. 글자를 그림으로 변경해 자신만의 그림으로 그려갈 수 있다. 이 기능은 대기업들도 눈여겨보는 기술이다. 핸듀는 교육기업인 교원과 기술 협력을 진행했다.

학부모를 위한 별도 앱도 있어 학부모는 앱을 통해 아이의 학습 과정을 확인할 수 있다. “기존의 교육 관련 앱들은 하나의 앱에 학부모 기능도 같이 들어가 있습니다. 아이들이 학습하고 있을 때 그 과정을 살펴볼 수 없다는 단점이 있습니다. 그래서 별도의 앱을 만들어 아이는 태블릿과 같은 기기를 통해 학습하고 학부모는 자녀의 학습 과정을 확인하며 성장 기록도 남길 수 있습니다. 학부모 앱에서 아이들의 작품을 대체불가토큰(NFT)으로 만들어 판매할 수 있는 기능도 있습니다.”

홍 대표는 어떻게 창업하게 됐을까. “유아들을 대상으로 하는 교육 봉사에 자주 참여했습니다. 아이들에게 도움을 줄 수 있어서 보람된 일이었죠. 하지만 코로나19로 이런 기회가 많이 줄었습니다. 취약 계층 아이들의 교육 지원이 많이 줄어들었죠. AI 기술로 아이들에게 도움을 줄 수 있으면 좋겠다는 생각에 창업에 도전하게 됐습니다.”

홍 대표는 중소벤처기업부 예비창업패키지에 선정되면서 창업을 본격화했다. 창업 후 홍 대표는 “핸듀 아이템에 사용자들이 많이 공감해줄 때 보람을 느낀다”며 “누군가에게 도움을 줄 수 있는 서비스를 만드는 것에 즐거움을 느끼며 일하고 있다”고 말했다.

핸듀는 사용자 확대를 위해 인스타그램을 활용해 바이럴 마케팅을 진행 중이며 키즈카페와 업무협약을 통해 학부모와의 만남을 이어가고 있다.

해외 시장 진출도 고려중이다. “동남아 시장에 서비스를 제공할 계획입니다. 동남아의 경우 아이 수가 증가하지만 온라인 교육은 부족하죠. 스마트폰 보급률이 높아진 만큼 킨더룸 서비스가 해외에서도 충분히 활용될 수 있을 것으로 생각합니다.”

킨더룸은 올해 연말 정식 출시된다. 홍 대표는 “유아를 시작으로 성인까지 서비스 대상을 확대할 예정”이라며 “웹툰과 같은 콘텐츠를 접목하여 전 연령에 사랑받는 기업이 되는 것이 목표”라고 말했다.

설립일 : 2021년 9월
주요사업 : AI 언어 교육 솔루션
성과 : 2021 예비창업패키지 선정, 공공기술기반 실험실창업 탐색교육 선정, 중앙대·숭실대 서울창업카페 창업동아리 선정, 서울대 캠퍼스타운 입주시설 선정, 대전청년창업사관학교 입교


jinho2323@hankyung.com
[2022 서울대 캠퍼스타운 스타트업 CEO] 홍진 핸듀 대표, “AI 기술을 적용한 언어 교육 솔루션 ‘킨더룸’ 개발했어요”