산업 제 354호 (2002년 09월 16일)

슈퍼마켓에서 글로벌 유통기업으로 성장

기사입력 2006.09.04 오전 11:55

미 경제주간지 <포천 designtimesp=22797>이 올해 초 발표한 ‘500대 기업’에서 1위를 차지한 기업은 월마트(www.walmartstores.com)였다. 매출 2,177억달러(약 261조2,400억원)로 석유 메이저회사인 엑슨모빌을 제치고 선두가 된 것이다. 그동안 공장을 가진 기라성 같은 굴뚝기업들이 주로 차지해 왔던 세계 정상의 자리를 설립된 지 40년밖에 되지 않은 유통기업이 차지한 것이다.

지난 1962년 미국 남동부 아칸소주의 로저스에서 시작한 월마트는 현재 전세계 매장에서 매주 1억명 이상의 고객을 끌어들이는 세계 최대 유통업체로서 탄탄한 입지를 굳혔다. 현재 미국 내 50개주에 총 3,313개의 매장을 두고 100여만명의 종업원을 거느리고 있다.

엄청난 외형만큼이나 매장의 종류도 각양각색이다. 공산품 중심의 디스카운트 매장인 월마트 스토어가 1,611개, 생식품 분야가 보강된 슈퍼매장인 월마트 슈퍼센터가 1,156개, 회원제 매장인 샘스클럽이 512개, 작은 슈퍼센터 형태의 네이버후드마켓이 34개다. 창업주 고 샘 월튼과 데이비드 글래스회장에 이어 지난 2000년 취임한 리 스콧(H. Lee Scott)이 현재 세계 최고의 유통기업을 진두지휘하고 있다.

1990년 미국 내 최대 소매기업으로 올라선 월마트는 이듬해인 91년 멕시코의 수도 멕시코시티에 매장을 오픈하면서 해외시장 공략에 나서기 시작했다. 이후 푸에르토리코(1992), 캐나다(1994), 아르헨티나ㆍ브라질(1995), 중국(1996), 한국ㆍ독일(1998), 영국(1999) 등 중남미, 아시아, 유럽 내 주요 국가로 글로벌 네트워크를 확장해 나갔다. 해외 매장수가 늘어나자 93년에는 이들 매장을 담당하는 인터내셔널 디비전을 설립했다.

현재 인터내셔널 디비전은 존 멘저 사장이 맡고 있다. 현재 국가별 점포수는 멕시코(575개), 푸에르토리코(18개), 캐나다(196개), 아르헨티나(11개), 브라질(22개), 중국(20개), 한국(12개), 독일(96개), 영국(255개) 등지에 약 1,200여개에 이르며 종업원수는 30여만명에 달한다.

해외에서 올린 매출도 지난해 354억달러(약 42조4,800억원)를 기록했고, 영업이익은 14억달러(약 1조6,800억원)로 이는 전년 대비 각각 10.5%와 31.1%가 증가한 수치다. 지난 3월에는 스미토모사와 함께 일본의 메이저 슈퍼체인 중 하나인 세이유에 지분 참여를 결정하기도 했다. 올 연말까지 현재 진출한 9개 국가에서 약 120~130개의 신규 점포를 오픈할 예정이다.

직원간 영문 호칭, 주주총회는 ‘축제’

월마트 내에서는 상사나 부하 개념이 없다. 모든 직원이 ‘동료’(Associate)로 불린다. 이에 따라 월마트코리아도 직함 대신 서로의 영문이름을 부른다. ‘모든 직원이 월마트의 주인’이라는 월마트의 경영철학에 따른 것이다. 매년 5~6월쯤 미국 아칸소주 페이어트빌에 위치한 아칸소주립대 내에 밥 월튼 아레나에서 열리는 월마트의 주주총회는 주주 및 미국 및 해외 월마트법인 직원대표들이 참석하는 축제로도 유명하다.

올해 주주총회에는 유명 패션모델인 신디 크로퍼드, 미 풋볼리그(NFL) 스타들인 조 몬태나, 제리 라이스, 댄 마리노, 존 얼웨이 등이 참석하기도 했다. 주주총회가 열리는 주간에는 벤더 페어, 록 콘서트, 인터내셔널 어소시에이트 미팅 등 다양한 행사가 진행된다. 벤더 페어에서는 흥미로운 게임과 함께 다양한 종류의 샘플을 접할 수 있고, 록 콘서트의 경우 올해는 유명 팝가수 브라이언 애덤스의 공연으로 진행됐다.

행사기간 내내 수시로 외치는 구호가 있다. “월마트 치어”(Wal-Mart Cheer)가 그것. 이 월마트 치어는 사실 우리나라가 원조다. 지난 1975년 고 샘 월튼 회장이 방한해 월마트에 납품하는 테니스볼 제조공장을 둘러보던 중 아침 조회를 마치고 구호를 외치는 공장직원들의 모습을 보고 영감을 얻어 시작됐다.

월마트 치어는 월마트의 각종 미팅, 행사 때마다 직원들의 단결력을 강화하고 흥을 돋우는 데 주요한 역할을 한다. 표준 버전 외에도 나라별, 매장별로 독특한 형태로 발전했다.

월마트는 <포천 designtimesp=22828>지가 매년 선정하는 세계에서 가장 존경받는 기업순위에서도 상위를 기록할 만큼 기업의 건전성, 윤리성 측면에서도 인정받는 기업이다. 지위고하를 막론하고 업무와 관련해 현재 거래 중이거나 앞으로 거래하고자 하는 모든 외부 업체로부터 일절 접대를 받거나 할 수 없다.

일부 국내 유통업계에 관행처럼 행해지고 있는 입점비와 프로모션비 요구가 없다는 게 회사측의 설명이다. 또 월마트의 직원은 명절을 비롯해 평소에도 일절 선물수수가 금지돼 있다. 심지어 달력을 받은 것조차 보고해야만 한다. 불공정거래 및 제3자로부터 뇌물수수의 가능성을 아예 차단하겠다는 취지에서다. 줄일 수 있는 데까지 비용을 줄이는 ‘검약 경영’은 이미 잘 알려진 월마트의 전통이다.

업무상 이동시 대중교통을 이용해야 하고, 임원들도 해외출장시 항공기의 이코노미클래스를 이용해야 한다. 이면지 사용 등은 기본이고, 임원들의 사무실도 국내 대기업과 비교해 훨씬 작다.

월마트는 교육, 아동보호, 환경 등에 관한 사회환원활동을 진행해 오고 있다. 월마트가 지난 한 해 동안 각종 사회복지기관 및 재단에 기부한 금액은 1억9,600만달러가 넘는다.

월마트는 ‘어린이의 기적 네트워크’(Children’s Miracle Network)를 비롯해 지역사회복지기관 등에 지속적으로 기금을 지원해 오고 있다. 지난해 이 프로그램을 통해 아동전문병원에 3,170만달러(약 380억원)를 기부하며 9년 연속 가장 많은 기부금을 제공한 회사자리를 지키고 있다. 이외에도 860만달러를 기부했다.

글로벌 네트워크 이용, 국내 제품도 수출

월마트는 지난 98년 마크로코리아를 인수해 한국에 진출했다. 현재 서울, 부산, 대구, 대전, 인천, 울산, 용인, 고양, 부천 등지에 모두 12개의 매장을 운영하고 있다. 9월12일에는 안양 평촌점을 오픈했다. 앞으로도 계속해서 수도권과 영남권을 중심으로 신규 점포를 확장해 나갈 계획이다.

현재 국내 월마트 매장에서는 국내 생산제품과 함께 월마트의 글로벌 네트워크를 통해 개발된 다양한 글로벌 개발상품 및 자사브랜드(PB) 상품이 판매되고 있다. 현재 판매되고 있는 주요 자사브랜드 상품으로는 그레이트 밸류(식품), 심플리 베이직(의류), 이퀘이트(미용ㆍ생활용품), 올로이(애견사료)가 있으며, 앞으로 더욱 다양한 브랜드가 소개될 예정이다.

국내에서 개발해 국내 업체를 통해 생산 중인 품목인 그레이트 밸류 초코파이의 경우 중국 내 월마트매장에서도 판매 중이며, 앞으로 판매추이에 따라 다른 나라 월마트 매장으로 판매범위를 확대할 예정이다.

이와 같이 월마트는 전세계 4,500여개의 유통망을 통해 우수한 한국산 제품의 수출창구 역할을 하는 셈이다. 실제로 지난해에만 약 4억3,000만달러(약 5,160억원)어치의 한국산 제품을 판매했다.



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입력일시 : 2006-09-04 11:55